7 cosas que necesitas saber antes de estudiar en Canadá

¿Estás pensando en hacer un curso en Canadá? Echa un vistazo a los 7 hechos esenciales que necesitas conocer antes de hacer las maletas. Cosas que necesitas saber antes de estudiar en Canadá.

Canadá es uno de los destinos más populares entre los estudiantes que buscan cursos en el extranjero. Además de ser abierto a la diversidad y a la multiculturalidad, el país hace esfuerzos continuos para atraer y formar mano de obra cualificada.

Quien estudia por allí muchas veces decide quedarse y solicitar la ciudadanía canadiense. De acuerdo con la Oficina Canadiense para la Educación Internacional, el 51% de los alumnos extranjeros en el país pretenden solicitar una visa de residencia permanente en el país al final de sus estudios.

Obtener un título expedido por una institución de educación canadiense es una de las principales puertas de entrada para los interesados en la inmigración.

Educación de calidad, excelentes servicios públicos, cultura amigable y alto nivel de calidad de vida parecen formar un escenario perfecto en la cabeza de quienes sueñan con estudiar en Canadá.

Pero no es así: para tomar la decisión de estudiar, trabajar o incluso vivir definitivamente en el país, es preciso conocer bien las contrapartidas exigidas por la aventura.

Una de ellas es el coste de la vida, que puede ser bastante alto en ciudades como Vancouver y Toronto, además del hecho de que las instituciones del país rara vez ofrecen becas de estudio. Esto para no hablar de las temperaturas heladas de Canadá y la escasez de luz solar durante buena parte del año.

Para ayudar a justificar tu decisión, hemos recopilado 7 hechos que necesitas saber sobre el tema antes de hacer las maletas:

1. La mayoría de los estudiantes de América Latina va a estudiar en los colegios, no a las universidades

De acuerdo con Rosa María Troes, presidente de Canadá Intercambio, una agencia especializada en facilitar estudios en el país, los latinoamericanos suelen buscar el país para hacer la escuela secundaria (“high school”), aprender idiomas (inglés y francés) y hacer cursos en facultades (“colleges”) o universidades. La formación en un “college” suele tener de uno a dos años de duración, y está orientada a las ciencias aplicadas, esto es, enseña la práctica de lo que el mercado de trabajo en una determinada área requiere. “Es la opción más común y también la más indicada para cursos de postgrado”, afirma Troes. El certificado de un “college” suele ser muy valorado por las empresas — por no hablar del hecho de que tener una calificación local hace una diferencia enorme a la hora de conseguir un empleo en el país.

Por su parte, universidades están dirigidas a la investigación y desarrollo. No están indicadas sólo para quien busca carrera académica, y suelen ser menos abiertas a la entrada de estudiantes extranjeros, según la especialista. También vale la pena mencionar que la opción depende de tu nivel de inglés. Cursos en colegios y universidades requieren un nivel avanzado en inglés o francés. Si tu dominio del idioma no es tan alto, una alternativa es buscar cursos técnicos con un enfoque en los estudiantes internacionales, que suelen durar entre 6 meses y dos años.

2. No hay una gran oferta de becas (pero los cursos son más baratos que en Estados Unidos)

Canadá tiene cerca de 90 instituciones de educación públicas y 18 privadas. Incluso las públicas son pagadas. Por regla general, el estudiante extranjero tiene que someterse a una mensualidad más alta que las de su país de origen— después de todo, los canadienses ya pagan impuestos que subsidian la educación en el país.

Según Troes, colegios y universidades canadienses no ofrecen becas para estudiantes internacionales con tanta frecuencia como las americanas.

Por otro lado, los valores de la educación en Canadá suelen ser más bajos que en los Estados Unidos. El precio varía mucho. En los “colleges”, el costo puede ir de 12 a 20 mil dólares canadienses por año académico. Ya en las universidades, el valor depende mucho del curso elegido, pero puede llegar a 35 mil dólares canadienses por año.

3. El proceso de selección es muy peculiar

No existe una sola prueba para ser aceptado por una institución canadiense. El candidato es evaluado por su historial académico, esto es, por los cuatro últimos años de su educación.

Tanto las notas como las disciplinas cursadas son tomadas en cuenta. Si tu curso en Canadá implica matemáticas y las notas más recientes en la materia no son buenas, es más que probable que seas rechazado. El veredicto será este aunque actualmente seas capaz de sacar 10 en una prueba sobre el tema.

4. Necesita conocer las reglas si quieres trabajar mientras estudias

Troes explica que, hasta el bachillerato, el estudiante no puede trabajar en el país. Después de eso, en la universidad, está liberado — pero sólo durante 20 horas por semana. Si está haciendo la etapa, está autorizado a cumplir 40 horas semanales.

Las leyes laborales son iguales para nativos y extranjeros; lo que puede cambiar es el valor de la hora trabajada de cada uno. Es fundamental conocer a fondo las reglas para trabajar legalmente, dice el presidente de Intercambio Canadá, así como buscar el máximo de información para solicitar el tipo de visado más adecuado al tiempo y al objetivo de tu viaje al país.

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5. Toronto y Vancouver son las ciudades más caras

“Todas las ciudades canadienses reciben bien a los extranjeros, de las más pequeñas a las más grandes”, asegura Troes. “Aún así, quien va a hacer el bachillerato o cursos de idiomas suele preferir las pequeñas ciudades, porque allí las personas tienen más tiempo y disponibilidad para ayudarles”.

Grandes ciudades como Toronto y Vancouver, por otro lado, son más efervescentes desde el punto de vista cultural. Son también las más costosas para vivir y comer. Vancouver es una de las ciudades más caras del mundo para vivir, aunque sea un destino muy popular.

Una alternativa para aquellos que no quieren renunciar a esos destinos es vivir en la Gran Toronto o en la Gran Vancouver. Las regiones metropolitanas suelen ser un poco más baratas, y el transporte público de calidad del país permite desplazamientos relativamente fáciles hasta el centro.

De acuerdo con Troes, ciudades ubicadas en la provincia de Québec, como Montreal, tienen un costo de vida más bajo que el de ciudades similares que ocupan regiones anglófonas del país.

El dinero es un punto de atención para quien desee estudiar en el país. Además de competencia en inglés o en francés y las debidas calificaciones académicas, el estudiante extranjero debe demostrar que tiene condiciones financieras para mantenerse en ese período en el país, incluyendo los estados de cuenta bancarios.

6. La esencia del país es el multiculturalismo

Históricamente, Canadá es el resultado de tradiciones indígenas, británicas y francesas, que formaron un complejo mosaico cultural y lingüístico. Con la apertura del país a los inmigrantes de todas las partes del mundo, este multiculturalismo se ha enriquecido.

Hoy en día, conviven nacionalidades de los más diferentes matices en el país. Según el periódico “The Guardian“, Canadá ha recibido cerca de 300 mil extranjeros en 2016, de los cuales 48 mil son refugiados. Cerca de 85% de los recién llegados se convierten en residentes permanentes. La región metropolitana de Toronto es la ciudad más diversa del planeta: la mitad de sus residentes nació en otro país.

“Mucha gente va a Canadá y dice que lo que menos se ve es lo canadiense”. “Canadá es un país multicultural por excelencia”.

7. Canadá es un país de reglas

A pesar de estar acostumbrado a la multiculturalidad, el canadiense tiene sus propios patrones de comportamiento que pueden causar cierto extrañamiento inicial. Aunque amables y educados, los locales suelen ser más reservados que nosotros. También son más directos y objetivos: si no haces un cierto esfuerzo para socializar, difícilmente serás incluido automáticamente en cenas y salidas, por ejemplo. Vencida esa “inercia” inicial, sin embargo, los canadienses se convierten en verdaderos amigos y extremadamente leales, garantiza Troes.

Otra diferencia cultural importante es la atención a las reglas. “Si algo está prohibido, está prohibido”, dice. “Ellos esperan que se respeten horarios y cumplas con todas sus obligaciones”. Las fiestas son menos frecuentes, y la mayoría de la gente pasa mucho tiempo en casa — incluso ocupados con la limpieza y otras tareas, ya que el precio cobrado por empleadas domésticas es alto.

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