Dispositivos periféricos

Las unidades periféricas son las que se encargan de establecer la comunicación entre el ordenador y el mundo exterior. Su misión principal es la toma de datos, la devolución de resultados y el almacenamiento de grandes volúmenes de información. Hablamos de los dispositivos periféricos.

Complementan a la unidad central de proceso para integrar, en conjunto, un ordenador o sistema para el tratamiento automatizado de la información.

Atendiendo a su cometido cabe distinguir tres grandes grupos de dispositivos periféricos: de entrada, salida y almacenamiento masivo.

Para ilustrar el cometido de los tres tipos de unidades periféricas mencionadas -cuyo estudio pormenorizado tendrá lugar en los siguientes capítulos-, esbozaremos un ejemplo extraído de la Informática más tradicional. Concretamente, nos ocuparemos de un sistema para el mantenimiento de información bibliográfica.
* Periféricos de entrada
Todos los sistemas para el proceso de datos necesitan información de entrada. Ésta será almacenada, procesada y, finalmente, presentada al usuario a través de un órgano de salida.

Acudiendo al ejemplo sugerido, la carga inicial de los datos de la biblioteca en el ordenador se puede realizar perforando en tarjetas la información relativa a cada libro.

También es posible introducir los datos a través de un teclado. E incluso utilizando un lector de códigos de barras si los libros a catalogar poseen una etiqueta con la información codificada de esta forma.

* Periféricos de salida
La presentación al exterior de la información procesada se realiza a través de órganos de salida: pantalla, impresora, trazador gráfico… En el sistema para gestionar la información bibliográfica, los procesos de actualización de datos -altas de nuevos libros, cambios y bajas- pueden realizarse consultando la información sobre la pantalla de un monitor de vídeo.

Una vez concluida la sesión en curso, puede utilizarse otro periférico de salida -la impresora- para obtener un listado en papel de todos los volúmenes catalogados.

Cabe mencionar que algunos dispositivos periféricos combinan órganos de entrada y de salida, constituyendo periféricos de E/S o de comunicación. Tal es el caso del terminal o consola (asociación de teclado y pantalla) y del modem (combinación de modulador y demodulador que facilita la comunicación remota entre ordenadores).

Dispositivos periféricos. Impresora láser

Dispositivos periféricos. Impresora láser

* Periféricos de almacenamiento
La información suministrada al sistema a través de los periféricos de entrada debe almacenarse en soportes apropiados. Por ejemplo, en cintas magnéticas (soporte: cinta magnética; periférico: unidad para cinta) o en discos magnéticos (soporte: disco magnético; periférico: unidad de disco).

Obviamente, un sistema de esta índole utiliza en la actualidad soportes de almacenamiento más rápidos, versátiles y eficaces que la ya histórica tarjeta perforada.

Esta última categoría de dispositivos periféricos no será abordada aquí más que sintéticamente, puesto que el estudio detallado de los soportes de memoria tendrá lugar cuando hablemos del tratamiento de información.

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