5 reglas simples para dominar el plural en inglés

El plural en inglés puede parecer fácil: sólo tiene que añadir el S en la mayoría de las palabras. Sólo que hay varias reglas que dependen de la terminación y, por supuesto, no faltan excepciones. Todavía hay palabras que no se usan en plural. Por todo esto, hay muchos errores que involucran este punto gramatical.

Hasta el vicepresidente estadounidense Dan Quayle pasó por una situación embarazosa, en 1992, al visitar una escuela y corregir la ortografía de la palabra “potato” en singular, escrita por un alumno de 12 años. Añadió la vocal E que sólo se usa en plural, escribiendo “potatoe” (sic).

1) Cuando las palabras terminan en Y precedida por consonante, Y se convierte en IE

Singular – Plural – Traducción
body – bodies – cuerpo
city – cities – ciudad
country – countries – País
family – families – Familia

Las que terminan en Y precedida por vocales, añadimos sólo el S, como “toy – toys (juguete)” o “key – keys (clave)”.

2) Palabras terminadas en O reciben ES en plural

Singular – Plural -Traducción
echo – eco – echoes
hero – heroes – Héroe
potato – potatoes – patata
tomato – tomatoes – tomate

Hay excepciones a esta regla. Algunas palabras terminadas en O que solo necesitan de S para formar el plural. Ellas están relacionadas con la forma reducida de palabras o tienen origen extranjero:

Avocado – avocados (aguacate)
cello – cellos (violonchelo)
Eskimo – Eskimos (Esquimal)
ghetto – ghettos (gueto)
kilo – kilos (kilo)
logo – logos (logos)
photo – photos (fotos)
piano – pianos
portfolio – portfolios
radio – radios (radio)
soprano, soprano (soprano)
studio – studios (estudio)
tango – tangos
video – videos
virtuoso – virtuosos

Sólo que también hay palabras terminadas en O que aceptan las dos formas de plural:

Buffalo – buffalos / buffaloes
Tornado – tornados/ tornadoes
Mosquito – mosquitos / mosquitoes
Volcano – volcanos/ volcanoes

3) Palabras terminadas en S, SH, CH, X y Z también reciben ES

Singular – Plural – Traducción
bus buses Bus
glass glasses cristal
ash ashes, gris
fox foxes, zorro
box boxes, caja
watch watches Reloj
church churches iglesia
topaz topazes Topacio
beach beaches playa

Excepciones:

– Hay palabras terminadas en Z que doblan la consonante, como: concurso – concursos. La palabra buzz ya tiene dos Z, buzz – buzzes (zumbido, ruido)

– Las palabras terminadas en ch con el sonido /K/, añade a sólo S

conch – conchs (concha)
monarch – monarchs (monarca)
patriarch – patriarchs (patriarca)
stomach – stomachs (estómago)

4) La mayoría de las palabras terminadas en F o FE tiene su plural añadiendo S solamente. Sin embargo, 13 palabras no siguen esta regla. En el caso de ellas, tenemos que hacer el plural cambiando el F o FE por VES.
Singular Plural Traducción
leaf leaves hoja
loaf loaves pan
wolf wolves lobo
knife knives cuchillo
wife wives esposa
live lives vida
half halves mitad
thief thieves ladrón
elf elves duende
calf valves becerro
sheaf sheaves haz
shelf shelves estante
self selves ego

Todavía hay excepciones, que son las palabras que aceptan ambas formaciones del plural:

scarf – scarfs/scarves (bufanda)
dwarf – dwarfs/dwarves (enano)
hoof – hoofs/hooves (casco)
wharf – wharfs/muelles (muelle)
staff – staff/staves (equipo, personal)

5) Hay grupos de palabras que no llevan S en el plural.

Woman – women (mujer)
Man – men (hombre)
Policeman – policemen (policía)
Postman – postmen (cartero)
Gentleman – gentlemen (caballero)

Palabras con dos OO pasan a dos EE en plura

Goose – geese (ganso)
Foot – feet (pie)
Tooth – dientes (dientes)

Otros casos

Ox – oxen (buey)
Child – children (niños)
Person – people (personas)
Mouse – mice (ratones)
Die – dice (dado)
Louse – lice (piojo)

Algunas palabras que no tienen plural, son clasificadas como incontables (uncountable)

Information (información)
Equipment (equipo)
Furniture (muebles)
Fish (pez)
Advice (consejo)
News (noticias)

Repasamos los plurales en inglés

Repasamos los plurales en inglés

¿Vamos a practicar?

Rellene los huecos con las palabras entre paréntesis en la forma correcta del plural:

1. You have to roll the ________ to play this game. (die)
2. I have a lot of ____________ to organiza my books . (shelf)
3. The ___________ broke into the house through the window. (thief)
4. The _________ were ablet to shoot at the _____________. (hero / enemy)
5. All the _____________ are crying out, I can’t stand that noise. (child)
6. Their _________________ picked some __________________, and cut the ________________ in ________________. (wife / knife / pan / half)
7. You’ve gotta brush your ____________ every day. (tooth)
8. I could see a lot fo colorful ___________ when I was diving. (fish)
9. I need some _____________ to finish the report. (information)
10. _________ still earn lower than salaries _______ in executive position. (woman / man)

Respuestas
1. dice
2. shelves
3. los ladrones
4. heroes / enemies
5. children
6. wives / knives / loaves / cama elástica
7. teeth
8. fish
9. information
10. women / men

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