Formación online, el futuro de la educación

Antaño, si deseabas obtener una certificación, aprender algo nuevo o acreditar un curso, tenías que inscribirte forzosamente en una institución y asistir de manera presencial al curso o carrera. Esto suponía diversas desventajas para todos los interesados en proseguir con su educación, mismas que han sido superadas por la formación online.

En este caso cabría preguntarnos, ¿es la formación online el futuro de la educación? Un posible indicador de esto lo podemos observar en las cifras del denominado mercado e-learning; ya que sólo en el 2015, este mercado obtuvo ganancias por 166,5 millones de dólares; y se estima que para el año del 2017 se supere la cifra de los 250 mil dólares. Por lo que, sin duda, podemos afirmar que es un mercado en pleno crecimiento, que aún no ha alcanzado su punto máximo.

Pero no todo se mide en cifras y estándares económicos. En la última encuesta realizada en el presente 2016 por la compañía “Encuesta Global Shapers”, de una muestra de 25,000 estudiantes alrededor del mundo, más del 77% afirmaron que alguna vez en su vida habían tomado al menos un curso en línea, una tendencia que seguirá aumentando con el tiempo.

La formación online es el futuro de la educación

La formación online es el futuro de la educación

¿Qué es la formación online?

Para comprender mejor lo que es y no es la formación online, comenzaremos analizando sus dos vertientes principales:

El primero consiste en todos los cursos donde se obtienen créditos o puntos obligatorios para los estudiantes matriculados en determinado curso o carrera de educación superior. En este caso, el curso estará respaldado y acreditado por dicha institución y, generalmente, corresponderá a un complemento en el plan de estudios y no a una carrera online completa (cursada de principio a fin por medio de internet).

La segunda consiste en una formación online enfocada a complementar la educación de diversos estudiantes o profesionistas. Este tipo de cursos o diplomados pueden tomarse en plataformas online donde diversas universidades del mundo ofertan sus cursos. Puede decirse que este tipo de educación en línea está diseñada específicamente para todas aquellas personas que deseen complementar o mejorar la educación que han recibido durante su carrera; enfatizando en un tema o área en  particular.

En la misma Encuesta  Global Shapers, el 48% de los estudiantes encuestados aseguraron que, en algún punto en el futuro, estarían dispuestos a realizar cursos para complementar o certificar su especialización en un área determinada; lo que refleja el potencial que la educación en línea ofrece para la profesionalización y el mercado laboral.

Desafíos de la educación en línea

El progreso que la formación online ha experimentado en décadas recientes no ha estado desprovisto de retos. Desde que este tipo de educación nació en la década de los 60’s, la educación en línea ha recibido múltiples ataques y han aparecido diversos detractores criticando la baja calidad de muchas de las instituciones y cursos que podemos encontrar en internet; así como la poca cantidad de maestros certificados y de calidad que ofertan este tipo de cursos.

Una de las críticas más recurrentes es la que dice que los estudiantes de cursos en línea se ven privados de diversas ventajas que ofrece la asistencia a un salón de clases, como la interacción entre el alumnado y el profesor. Donde el aula es considerada como el espacio esencial donde se llevan a cabo buena parte de las diversas acciones didácticas y pedagógicas.

No obstante las críticas que ha recibido, la formación online ha sido un recurso importante para complementar y mejorar la educación tradicional; constituyéndose como un nicho pedagógico por sí solo que, en vistas del futuro, parece no parará de expandirse y mostrarnos las diferentes ventajas que ofrece.

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