Periféricos de almacenamiento

En los albores de la informática, las voluminosas máquinas para el tratamiento de la información se rodeaban de una corte no menos voluminosa de dispositivos auxiliares para el almacenamiento masivo de información. Lo que siempre se han venido denominando periféricos de almacenamiento.

Perforadoras de tarjetas y cintas de papel, lectoras de tarjetas perforadas, lectoras/grabadoras de cinta de papel perforada… Máquinas todas ellas que permitían grabar y recuperar información utilizando como soporte el papel.

Tanto en el caso de las tarjetas como en el de la cinta de papel, la información era grabada de acuerdo a un código que se plasmaba en una serie de troqueles o perforaciones. Método éste que inutilizaba el soporte de papel para el posterior almacenamiento de nueva información.

Los sistemas basados en tarjetas y cinta perforada eran extraordinariamente voluminosos, además de lentos en el acceso a la información, nada versátiles y escasamente eficaces.

Disco duro magnético

Disco duro magnético

Hoy en día, el papel, constituido en soporte de información casi exclusivo hace muy escasos lustros, ha cedido su lugar a los soportes magnéticos (cintas y discos) e incluso a los soportes de tipo óptico que ya apuntan como alternativa de futuro.

El estudio de los soportes de información y sus correspondientes unidades periféricas se trata en un tema a parte de esta biblioteca. No obstante, para completar el examen de las tres categorías de dispositivos periféricos, se incluye aquí este breve capítulo de introducción.

Evolución de la memorias de masa

En los primeros tiempos de la Informática se consideraba memoria masiva a prácticamente cualquier soporte capaz de registrar información con persistencia (por ejemplo, los medios perforables).

Más adelante se exigieron otras características, referidas básicamente a la capacidad de almacenamiento y a la velocidad de acceso a la información. Estas propiedades sólo las cumplían ciertos tipos de soportes magnéticos, como los tambores, cintas y discos.

Hoy el protagonismo se ha trasladado definitivamente a las cintas y discos magnéticos. Y, por supuesto, a las unidades periféricas que facilitan su tratamiento.

Cintas magnéticas como periféricos de almacenamiento

Junto con los discos, las cintas magnéticas constituyen el soporte de información por excelencia de la informática actual. Pueden ser gestionadas por unidades alojadas directamente en el mueble del ordenador -situación frecuente en el ámbito de los ordenadores personales- o por dispositivos auxiliares que ocupan un mueble independiente al de la unidad central de proceso.

Tipos de cintas magnéticas

Atendiendo a su presentación externa, se pueden distinguir tres tipos de cintas magnéticas:
* Cinta magnética para miniordenadores y grandes equipos.
Se presenta en cartuchos de tamaños mediano y grande. Su aplicación primordial es el almacenamiento de datos que no exigen una localización rápida y la obtención de copias de seguridad (back-ups) del contenido
de discos magnéticos.
* Cinta en casete
Constituyen el soporte magnético más económico, aunque lento y limitado en capacidad y fiabilidad.
Se utilizaron exclusivamente en los primeros ordenadores domésticos y coinciden con los casetes de audio convencionales.
* Cartucho de cinta “streamer”
Estos soportes secuenciales se utilizan profusamente en los minis y microordenadores para la obtención de copias de seguridad de los discos rígidos. Su velocidad, capacidad y fiabilidad es netamente superior a la de las cintas en casete.

Antiguos sistemas magnéticos de almacenamiento

Antiguos sistemas magnéticos de almacenamiento

Discos magnéticos – Periféricos de almacenamiento

El aspecto físico de los discos magnéticos para grandes equipos es semejante al de los discos de audio de larga duración. Cada una de las dos superficies de grabación suele estar cubierta por una lámina de níquelcobalto que proporciona larga vida y alta densidad de grabación al medio magnético.

La información se graba en pistas concéntricas y el acceso a la misma es de tipo directo o aleatorio (no secuencial).

Tipos de discos magnéticos

* Disco magnético elemental
Constan de un soporte como el descrito anteriormente, recubierto por una carcasa de protección. Se utilizan en miniordenadores evolucionados y grandes ordenadores.

* Dispack
Es un dispositivo de acceso directo que dispone de varios discos revestidos por ambas superficies con una capa de material magnetizable. Cada superficie tiene un determinado número de pistas y la lectura y escritura se realiza mediante unas cabezas situadas entre cada par de discos.

* Disco flexible
Los discos flexibles o disquetes son los soportes de memoria masiva más extendidos en el terreno de los microordenadores. Los tamaños estandarizados más frecuentes, precisados en función del diámetro del disco, son: 5 y 1/4 y 3,5 pulgadas, aunque también los hay de 8 y de 3 pulgadas.

* Disco rígido
Las necesidades de almacenar grandes volúmenes de información en un espacio mínimo, con una relativa economía y alta velocidad de acceso, han venido a resolverlas, en el terreno de los mini y microordenadores, los discos rígidos de tecnología Winchester.

Estos soportes, no extraíbles de la unidad que los gestiona, actualmente soportan capacidades entre los 100 y 1.000 Mbytes en un espacio no superior al ocupado por una unidad de disco flexible.

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